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Grandes chroniques de Bretagne d’Alain Bouchard édité par Marie-Louise Auger

Grandes chroniques de Bretagne, Alain Bouchart, extraits choisis et présentés par Marie-Louise Auger, collection Biblis, CNRS Editions, 2013. 10 €.

Marie-Louise Auger est docteur en histoire et ingénieur d’études au CNRS, rattachée à l’Institut de Recherche et d’Histoire des Textes (IRHT). Elle nous propose ici une sélection d’extraits des Grandes chroniques de Bretagne d’Alain Bouchart. Pratique en raison de son format poche, accessible à la bourse des étudiants, ce petit livre est le fruit d’une initiative heureuse et utile. Cette nouvelle édition d’une source essentielle à la connaissance de la Bretagne médiévale, précédée d’une copieuse introduction-présentation et d’une bibliographie sélective, nous permet de relire avec bonheur Alain Bouchart. Secrétaire du duc de Bretagne François II, avant de devenir celui du roi de France, proche de la reine Anne de Bretagne, le chroniqueur breton serait issu de la petite noblesse de la presqu’île guérandaise. On suit la trace du juriste à la chancellerie ducale (1485) avant de le retrouver à Paris où il suit Anne de Bretagne (1491). Conseiller du roi (1494), il s’en retourne un moment à Nantes après la mort de Charles VIII. Quelques années plus tard, c’est de nouveau à Paris qu’on retrouve sa trace en qualité d’avocat au Parlement. Historiquement, ses chroniques s’inscrivent à un moment politique et historiographique crucial. Bouchart, dont les écrits connaissent une grande diffusion du fait de l’invention toute récente de l’imprimerie, entend fortifier le sentiment national breton au moment précis où le rattachement par étapes de la Bretagne au royaume de France semble inéluctable. Avec talent, Bouchart compile ses devanciers et compose une chronique universelle à succès puisqu’elle fut rééditée à cinq reprises entre 1514 et 1541 ! Un livre à découvrir pour y savourer la langue et le travail des chroniqueurs à la fin du Moyen Âge…C.D.

Grandes chroniques de Bretagne, Alain Bouchart, extraits choisis et présentés par Marie-Louise Auger,
collection Biblis, CNRS Editions, 2013. 10 €.

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